塔里木河——中国最长内陆河,到底有多重要?


塔里木河——中国最长内陆河,到底有多重要?


    

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▲ 塔里木河,位于新疆南部塔里木盆地北缘。图/视觉中国

中国最长的内陆河,养育一半新疆人。


如果选一条河流来解读新疆,塔里木河无疑是最适合的。



她是中国最长的内陆河,源自帕米尔高原的冰川融水,坐落于新疆南部塔里木盆地北缘。她的两岸生长着世界上面积最大、分布最密集、保存最完整胡杨林,她的南面是中国最大沙漠、世界第二大流动沙漠——塔克拉玛干沙漠



她是新疆的“母亲河”,灌溉了三分之一的土地,养育了新疆近一半的人口。百川归海,是亿万年来大多数河流遵循的自然法则,唯有任性的塔里木河不同。塔里木河不顾一切地冲向荒野,最终消失在茫茫戈壁之中。
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塔里木河,从正源叶尔羌河算起,至大西海子水库出水口,全长为2575千米。从这个数据看,塔里木河都算不上我国的“大江大河”,远小于我们熟知的长江(6300余千米)、黄河(5464千米)和雅鲁藏布江(3848千米)。

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▲ 叶尔羌河两岸的绿洲。图/《多彩中国》


但是,塔里木河是中国最长的内陆河,在全世界的内陆河中也能排到第5。整个塔里木河流域面积达102万平方千米,占国土面积的11%,超过了中国许多大河,对南疆来说更是意义非凡。

有人曾说,塔里木盆地像一只大碗,“碗沿”是天山、昆仑山、喀喇昆仑山、帕米尔高原、阿尔金山等一系列巨大的山脉,“碗底”则装着塔克拉玛干沙漠的百万年流沙。塔里木河正是由“碗沿”上的冰川融水汇集而成。

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▲ 从阿克苏看天山最高峰托木尔峰。

发源于天山阿克苏河、发源于喀喇昆仑山昆仑山叶尔羌河、和田河是现在塔里木河的三大源流。在这三大河中,每年只有阿克苏河全年四季能连续供水,叶尔羌河在遭遇特大洪水时才能供水,而和田河在每年的洪水期供水

三河交汇于阿瓦提县的肖夹克,然后河流沿塔里木盆地北部边缘东流,归于台特马湖。肖夹克以下称塔里木河,从整条河流来说,并未包括其上源,故称它为塔里木河干流。塔里木河干流以英巴扎和恰拉为节点,分为上、中、下三个河段。

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▲ 塔里木河示意图。

历史上的塔里木河更为狂野而辽阔。整个流域由9大支流水系、144条河流组成。喀什嘎尔河、迪那河、渭干河-库车河、开都河-孔雀河和克里雅河等都曾注入塔里木河。如今,除了三大源流,只剩开都河-孔雀河与干流还保持着联系,从我国最大的内陆淡水湖——博斯腾湖抽水,向塔里木河下游输水。


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▲ 我国最大的内陆淡水湖——博斯腾湖


尽管曾经的“九叉鹿角”变成“四源一干”,但这匹“脱缰野马”仍滋润了约2万平方千米的南疆耕地,养育了1000万南疆各族人民,让荒芜的塔里木盆地焕发出生机。
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新疆的河流都有着自己的个性。额尔齐斯河,像沉着的老者,缓慢而清澈,是我国唯一注入北冰洋的河流;伊犁河如同反叛的少年,“不走寻常路”,一江春水向西流。

塔里木河,在维吾尔语里,意为“脱缰野马”,她更像是反复无常的孩子,自全新世以来,塔里木河在库车前陆盆地内南北长期摆动。历史上塔里木河有“南北之分”,塔里木河最北与最南的古河道之间摆动宽度达80-130千米

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▲ 塔里木河一路穿越塔克拉玛干沙漠。图/《多彩中国》

古塔里木北河上游由阿克苏河、喀什噶尔河组成, 中游加入了渭干河、迪那河等,下游与孔雀河汇合注入罗布泊,后来随着北河下游不断南移,两河开始分流,主流逐渐与南河合并,最终与孔雀河脱离。古塔里木南河主要汇聚和田河形成。南河曾经历过三次向北迁移,每次都向北迁50~70千米, 直到距今100年左右才与北河(今塔里木河) 汇合,形成今日之塔里木河道。

塔里木河的“尽情摇摆”不仅表现在上、中游,在下游也是如此。



历史上的塔里木河水系与孔雀河水系互相交织,塔里木河终端一直在变,当塔里木河与孔雀河汇合后,向东注入罗布泊;而当塔里木河与孔雀河分开后,南下与车尔臣河汇合,注入台特马湖。台特马湖位于罗布泊的西南方,属同一古湖盆。